Pieten in januari

Discussie voor ouderen, plezier voor kinderen
Om maar eens van wal te steken: het is een kinderfeest wat al eeuwen wordt gevierd maar Sinterklaas en Zwarte Piet bestaan niet; echt waar, ze zijn niet echt. Volgens de meest nauwkeurige overlevering komt de Sint uit Turkije  dus heeft de Goed Heilig man toch een iets donkerder tintje dan gedacht. De nadruk hoort te liggen op het kinderfeest, de discussie kan op andere gelegenheden worden gevoerd, maar manifestaties zoals protesten bij Sinterklaasintochten zijn uit de boze.

Waar gaat het om
Om een kinderfeest, een sprookje. Het gaat om kleine kinderen die graag cadeautjes ontvangen in een heel traditionele setting: je mag je schoen zetten op 5 december en vaak wordt je overladen met snoepgoed zoals speculaas, kruidnoten, pepernoten, borstplaat, chocoladeletters, taaitaaipoppen en marsepein. Voor de meeste Nederlanders is het puur folklore waaraan geen racistische motieven kleven.

Racistisch karakter
‘Al aan het einde van de 19e eeuw werden bij openbare sinterklaasvieringen soms ‘zwarte knechten’ (en andere figuranten) ingezet… sinds het begin van de 21e eeuw is er steeds meer discussie gerezen over het al dan niet racistische karakter van het fenomeen Zwarte Piet. Op verschillende plaatsen in Nederland wordt Zwarte Piet daarom sinds 2014 verruild voor of aangevuld met een Piet met roetvegen of andere kleuren’ (nl.wikipedia.org/wiki/Zwarte_Piet). Zelf het mensenrechtencomité van de Verenigde Naties (VN) vindt dat er een einde moet komen aan de negatieve stereotyperingen van Zwarte Piet. Dat kan geen kwaad. Niettemin lijkt het er niet op dat onze kinderen dit het hoogtepunt van de discussie vinden maar eerder.. de cadeautjes en het snoepgoed.

“Pieten in januari” verder lezen

De strijd van Catalonië voor onafhankelijkheid

Al sinds eeuwen komen de Catalanen in opstand tegen Spanje. In 1640 bijvoorbeeld verloren ze na een opstand van 12 jaar de strijd tegen de Spaanse overheid. Inde daarop volgende eeuwen behield Catalonië grotendeels zijn eigen wetten. Maar geleidelijk aan begonnen de vorsten toch de lokale wetten aan te passe ten voordele van het centrale gezag. Dit leidde tot verscheidene burgeroorlogen waar Catalonië steeds weer aan de verliezende kant stond en steeds meer van zijn autonomie verloor (Wikipedia, 2017).

In de tweede helft van de 19e eeuw werd Catalonië een belangrijk industrieel centrum. Dit gegeven droeg bij aan de oktoberopstand van 1934 waarin Catalonië zich onafhankelijk verklaarde maar ook deze opstand werd neergeslagen. In 1936 brak de Spaanse Burgeroorlog uit: in Catalonië kwamen in anarchisten aan de macht en voeren een antikapitalistische revolutie door. Daaropvolgend, ‘in 1939 behaalden de nationalisten de overwinning, en de daaropvolgende dictatuur van generaal Francisco Franco was een zware slag voor de regio. Alles wat Catalaans was, of beter gezegd alles wat volgens de dictator niet-Spaans was, was in deze periode strikt verboden. Overtredingen werden zwaar bestraft. Na de dood van Franco in 1975 kwam voor Spanje een einde aan 36 jaar dictatuur. Drie jaar later kreeg de regio weer een sterker eigen cultureel karakter en iets meer politieke autonomie.’ (Wikipedia, 2017)

“De strijd van Catalonië voor onafhankelijkheid” verder lezen